Meetup, misc

Байки из склепа: КАК ЗАФЕЙЛИТЬ ПРОЕКТ

22 февраля FoxDevs собрался небольшой компанией в традиционном месте проведения круглых столов – Алекс Кафе, чтобы обсудить одну из актуальнейших проблем – успешность IT-проектов. Мы решили пойти от противного и собрать “вредные советы” для стартапов.

Своим опытом делились ребята из набирающего популярность сервиса CrocoTime – Александр Бочкин и Дмитрий Иванов. Сейчас у CrocoTime появляется все больше и больше клиентов, среди которых есть и крупные компании, но такого успеха они добились не сразу. Проект несколько раз оказывался на грани закрытия. К великой радости команды им удалось преодолеть все трудности. По итогам нашей беседы родился список того, что не нужно делать в развивающемся проекте.

 

Not to do list

Совет первый. Не относитесь к своему проекту как к бизнесу. Просто программируйте.

Именно так можно надолго затормозить развитие проекта. Если не задаваться вопросом “Как заработать с помощью сервиса сейчас?” или не иметь четкого плана монетизации, выход на точку безубыточности может затянуться слишком надолго. Последствия очевидны. Очень важно вовремя начать трансформацию стартапа в полноценную самостоятельную компанию.

Совет второй. Не думайте о маркетинге. Ваш продукт и так купят – ведь он идеален.

На самом деле, каким бы замечательным не был продукт, его еще нужно доставить конечному пользователю. Потенциальные клиенты не узнают о вас, если вы им сами не расскажете и не станут воспринимать вас всерьез, если вы их не заставите. С другой стороны, высокая конкуренция и правила современного рынка делают грамотную маркетинговую стратегию еще более значимой составляющей успешного бизнеса. И уж точно лучше, когда маркетингом и написанием кода занимаются разные люди.   

Совет третий. Не нанимайте продажников и маркетологов.

Да, вероятно, вы – человек-оркестр. Вы хороший программист, дизайнер, маркетолог, “пробивной” человек, как и все предприниматели. У вас накопился немалый опыт, который является хорошим подспорьем вашему бизнесу. К тому же, руководители проектов – весьма ответственные люди, поэтому часто сами занимаются маркетингом, прямыми продажами и ведут разработку проекта. Так было и в CrocoTime (говорят, даже неплохо получалось). Но наняв настоящих специалистов для этой работы, команда ощутила, насколько лучше профессионалы справляются с возникающими проблемами.

 

Совет четвертый. Добавляйте много клевых новых фич.

 

Похоже, этим советом пользуется большинство стартапов. Хотя знающие люди говорят, что при разработке функционала стоит ориентироваться на мнение пользователей продукта и их потребности, а не собственные представления о пользе и удобстве продукта. И что гораздо проще и безопаснее запустить минималистичное приложение, а потом постепенно добавлять в него “клевые фичи”.

Совет пятый. Компенсируйте количеством джуниоров отсутствие у них опыта (самый вредный совет).

Казалось бы, чем больше рабочих рук, тем быстрее продвигается работа. А учитывая проблемы с наймом продвинутых программистов, зачастую не остается выхода, кроме как нанять побольше подающих надежды молодых разработчиков и обучить их без отрыва от производства. Вполне жизнеспособный подход, но не для premium b2b-продуктов. Для пользовательского функционала ошибки допустимы, но если с данными работает не человек, а другая машина – нет. Для CrocoTime этот урок оказался самым тяжелым. Во-первых, “основной состав” проекта тратил слишком много времени и сил на обучение в ущерб работе над проектом. Во-вторых, в разы повысился риск ошибок, цена которых слишком велика (может приехать служба безопасности и “наказать” виновников). Поэтому иногда единственное решение – небольшая команда энтузиастов-профессионалов с запредельной мотивацией.

Совет шестой. Не придавать значения техническим ошибкам.

То, что баги есть всегда – факт. Вопрос в том, насколько серьезно к ним относиться. Философски считать, что “it happens” или педантично отслеживать каждую ошибку и тут же ее исправлять? Важно учитывать цену вашей ошибки для ваших клиентов. Если на вашем сервисе завязан чей-то бизнес, ваши сервера хранят важную информацию или от данных системы в буквальном смысле зависит судьба людей, ошибки вам могут просто не простить. Максимальные меры безопасности, предельное внимание к багам, высокая квалификация программистов – это должно помочь (разумеется, решить эти задачи весьма непросто).

Совет седьмой. Не использовать собственные инструменты, кастомизированные под нужды конкретного проекта. И не продумывать весь технологический стек.

В FoxDevs мы уже касались темы кастомных инструментов, разрабатываемых для внутреннего использования в фирме. Время – деньги, и часто изобретение велосипеда очень дорого обходится фирме. Дороже, чем платные решения. Однако важно уметь правильно оценивать свой проект и создавать собственные инструменты тогда, когда это необходимо.

В CrocoTime в определенный момент встал вопрос выбора инструмента для автоматического сбора багов. Готовое решение с настройкой под себя или собственное решение на основе доступных технологий?

Сначала попробовали внедрить систему автоматического сбора отчетов о сбоях на основе Google BreakPad. Проблема была в том, что приходило несколько тысяч отчетов. Поэтому следующим шагом стала автоматизация процесса при помощи Mozilla Socorro. На этот раз возникли проблемы с настройкой, которая требовала слишком много времени и сил. В итоге было написано небольшое решение на основе Google BreakPad, которое используется до сих пор.

Другой задачей, вставшей перед проектом, была необходимость обработки большого количества статистики. Статистика представляет собой временные интервалы, объединенные в цепочки. Их нужно “пересекать”, объединять результаты, суммировать и проводить другие “экзекуции”. Для таких нетипичных для оперирования реляционными данными задач в некоторых базах данных предусмотрены специальные интервальные индексы. Но они покрывают не все задачи. При этом объем данных очень велик, и оперативной памяти не хватает.

Вместо готовых инструментов было решено использовать свой собственный инструмент, написанный для предыщущего проекта. Но собственная система не отвечала текущим нуждам, и на ее модификацию было потрачено 2,5 месяца. В тот момент потерять столько времени и не выкатить продукт к нужному сроку означало сорвать несколько сделок и план развития. В итоге была угроза закрыться. Сейчас правда оказалось, что это было удачным решением, т.к. благодаря использованию средства, полностью отвечающего возникающим задачам, достигнуто стократное увеличение производительности и CrocoTime получил весомое конкурентное преимущество.

Поэтому каждое принимаемое решение необходимо оценивать в долгосрочной перспективе. Иногда неприятные меры сегодня в значительной мере окупаются в будущем.

Совет восьмой. Не быть готовым потерять все.

Бизнес – вещь, вредная для здоровья, в особенности для нервной системы. Всем известно, насколько мал процент по-настоящему успешных проектов. Также говорят, что только третий стартап, в который ты вкладываешься, приносит прибыль. Оптимизм не должен мешать трезво оценивать ситуацию и помнить о том, риск очень и очень велик. Нужно делать все, чтобы катастрофа не произошла, но быть готовым к самому неблагоприятному сценарию.

Напоследок, один полезный совет. Соберите команду увлеченных и целеустремленных энтузиастов, которые верят в проект и готовы идти до конца. Пожалуй, мотивация – это единственное, что может спасти в трудные времена, единственное, что способно удержать от перехода в другую компанию и не позволит сдаться.

 
Лена Зверева
Дмитрий Иванов
Стандартный
misc, Trip

День рождения Ассоциации разработчиков в Пензе.

Немного слишком личное вступление

 

В пятницу мне удалось побывать на закрытой вечеринке, учиненной по поводу дня рожденья Ассоциации разработчиков ПО Пензы.

Так как я задумала маленькое приключение, то и в другой город я решила ехать без подготовки. Поэтому с разряжающимся телефоном я пыталась вычислить, “в какую сторону центр”, правда, не угадала. Зато мои пензенские друзья наставили меня на путь истинный, так что до центра города я все-таки добралась (почему-то когда я на следующий день ехала обратно на вокзал из центра, дорога оказалась раза в три меньше).

Я смогла немного прогуляться, пока шла в антикафе "Чердак". Мне нравится в Пензе. Правда, необычно видеть центр города без разноцветных зданий и фасадов, отделанных плиткой. Но еще более необычно видеть улицы, которые спускаются к тебе под большим уклоном, а я это очень люблю. И люблю кирпичные ретро-дома, и круглые фонари. Мрачные серые здания в стиле голых стен, покрытых какой-то серой массой, правда, не очень люблю, но их, кажется, было немного. Советский дух.

 

Антикафе

 

Милое уютное компактное антикафе под крышей дома №6 на Московской. Оригинально оформленное, там много разных “штук своими руками”: длинный червяк из носков (или змея), гербарии, фотки, картины, аппликации и всякие другие артефакты. Самое запоминающееся — лестница, и отсутствие алкоголя кажется очень гуманным. Очень-очень крутая лестница на Чердак.

 

Помню, был тетрис, торт, губная гармошка…

 

Когда я пришла, до начала вечеринки оставалось достаточно много времени, и полным ходом шла подготовка. Ассоциации очень повезло с волонтерами, которые накрывали столы, выясняли какие-то вопросы и бегали туда-сюда. Еда была вкусной и радостной, а напитки благородны и в достатке. Сначала был конкурс, в котором требовалось по-новому расшифровать айтишные аббревиатуры типа "ие", “хтмл”, “хтппс”, “висивиг” и так далее. Да, да, надо было записывать, я уже ни одной не могу вспомнить. Но точно помню, что было более одного варианта расшифровки букв Х и Е в этих словах!

Был другой конкурс, в котором нужно было шваброй закатить бумажный шарик в ворота из двух девушек. У меня был недолет, к сожалению, но многие делали это очень ловко. Еще что-то я пропустила, когда ходила за ключами от квартиры. Зато турнир по тетрису я не только не пропустила, но и приняла в нем очень непосредственное участия, попав на линию огня во время вручения пензенским ребятам подарка из Саранска. Я боялась, как бы о подарке не подумали чего плохого, но похоже, все думали только о хорошем в этот момент..

 

Кроме конкурсов и соревнований было много поздравлений, даже музыкальных, и вообще атмосфера была очень теплая и дружественная, чему я даже немного позавидовала. Хорошо отдохнули, развлеклись, пообщались. Конечно, такие мероприятия — еще и возможность для делового общения, и многие обсуждали профессиональные вопросы, да чего уж там, и я тоже! Как ни крути, это нетворкинг, и повод встретиться с коллегами — неплохой шанс заключить пару-тройку соглашений.

 

Когда вечеринка закончилась, по домам разошлись не все, а кто не разошелся, те оказались в “Ранчо”, где камера на танцполе позволяет кавалерам следить за своими дамами из соседнего зала. Но это уже другая история (с)..

 

Быт

 

Я ночевала в однушке на Лермонтова,3. Будете в Пензе — останавливайтесь там, многие квартиры в доме сдаются (если не все). Новое здание, недавний ремонт “под евро”, 1000 р. за ночь. Близко к центру. Квартиру можно найти, в том числе, на sutochno.ru.

 

P.S. Много фоток появилось и появляется, а у меня нет 🙂 Вот официальный отчет

Лена Зверь

Стандартный
misc

Weekend with Ubuntu Touch

Решили обновить мой и без того новенький Nexus 10 и установили на него свежевыпущенную промо-демо Ubuntu Touch.

Релиза ждали с нетерпением, ежедвухчасно проверяя обновления сайта, и дождались. Я сразу побежала вытрясать душу из своего планшета, но, разумеется, с первого раза (и у меня самой) ничего не получилось. Нет, установка системы элементарно проста и на сайте объясняется как для пятиклассника. Не смогла справиться с разблокированием девайса. Не для моих деревянных пальцев эти манипуляции с тремя кнопочками…

Все завершилось благополучно, карета в тыкву так и не превратилась (i.e. планшет в «кирпич»), и вечером дисплей Nexus'a заиграл яркими красками Ubuntu.

Концепция интерфейса мне ооочень нравится, я вообще люблю всякие новые штуки. В принципе, привыкать нужно. Манипулировани объектами «напрямую», лаконичность и отказ от всего, без чего можно обойтись, это… смело! В свое время, меня очень бесило отсутствие кнопочки «ОК», в хромовских настройках, например, а что поделать — стереотип. Но в целом, это удобнее, быстрее и логичнее. В Ubuntu я с этим столкнулась при редактировании фотографий. Изменения сохраняются автоматически, «Save» нажимать не нужно, но на всякий случай есть команты Undo, Redu и Revert to Original.


Другая фишка интерфейса — очень реалистичные кнопочки-иконки. Вдавливаются натурально. =]
Управление, можно сказать, понятно и ребенку. Младший член команды, от роду трех лет, достаточно быстро осваивает приемы и команды. Даже нашел альтернативный способ входа в учетную запись — на экране выбора аккаунта выезжает «фирменная» убунтовская левая панелька с ярлыками приложений. Нажимаешь на нужный — и ты в системе.

Пока сложно сказать что-то еще, потому что превью на 4/5 — муляж. Но мне нравится =]

p.s. Присоединилась к команде Ubuntu Phone на launchpad.net. Теперь слушаю разговоры умных людей. Интерееееесно, но половина непонятно…

Стандартный